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Le déroulement du temps est un thème récurrent chez les artistes.
Pour le signifier, les peintres ont souvent choisi de peindre l'homme
dans les trois principales étapes de sa vie ;
trois étapes symboliques que sont l'enfance, la maturité et la vieillesse.

 

Le TitienLe Titien
" Allégorie du temps gouverné par la prudence"

1565-1570
Huile ( 76 x 69 cm)
National Gallery - Londres

C'est dès l'antiquité que se distinguent ces trois grands âges de la vie : à la jeunesse on associe l'innocence ; à l'âge adulte, la maturité ; à la vieillesse, la sagesse.
Pythagore définit quatre âges de la vie : l'enfance, l'adolescence,  la maturité,  la vieillesse - Les Pères du désert appliquent les trois grands âges de la vie à la vie spirituelle : la connaissance de soi (notamment la reconnaissance de sa propre faiblesse), celle du prochain (notamment la communion fraternelle) et celle de Dieu (par la prière)
Les expressions de Troisième âge, voire de Quatrième âge, utilisées aujourd'hui comme euphémismes de la vieillesse renvoient à cette conception.

A ce  cycle de la vie il est aussi facile d'accoler le cycle des saisons : le printemps et la jeunesse, l’été et la maturité, l'automne et la " grande maturité ", l'hiver et la vieillesse.

A travers les époques, de nombreuses œuvres symboliques ou allégoriques
vous parleront ainsi du  passage du " Temps ".
Les exemples sont nombreux, ainsi simplement trois œuvres pour  illustrer ce propos.

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Titien_ Les_ages_de_la_vieTiziano Vecelli dit Le Titien,
"Les trois âges de l’homme",
huile sur toile, 90 x 152 cm - 1512
National Gallery of Scotland (Royaume-Uni).

Dans " Les trois âges de l’homme ", Le Titien développe cette vision cyclique de l’homme,
héritée de l’Antiquité.
Son langage pictural témoigne ici d’une grande maturité malgré son jeune âge
( il est alors âgé d’une vingtaine d’années lorsqu'il peint ce tableau).
Dans une belle "mise en scène", une composition d’une grande modernité,
il montre avec une grande finesse, les peurs et les désirs à différents âges de la vie .

Sur la gauche du tableau, la jeunesse est représentée sous les traits d’un couple assis sous un arbre "tout en feuilles" ; ils se regardent l'un l'autre ; à droite, en symétrie, trois petits anges grassouillets protègent leur pureté en toute innocence ; à l’arrière-plan, devant un arbre mort ou presque, un vieil homme regarde deux crânes ( des " vanités" qui sont symboles de la finitude de l’homme).

 

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Caspar David Friedrich: "Lebensstufen".

Caspar David Friedrich
"Les Âges de la vie "
Huile sur toile - 72 x 94 cm - 1834
Museum der bildenden Künste - Leipzig

Caspar David Friedrich ( 1774 - 1840), peintre romantique allemand peint "Les Âges de la vie à 61 ans,
soit six ans avant sa mort. C'est une œuvre de maturité, artistique et personnelle.
Cependant, il s'inspire pour ce paysage d'esquisses réalisées au cours de voyages
qu'il a effectués dans sa jeunesse.

Le tableau est découpé en deux plans.  Au premier, sur la plage, cinq personnes ;
plus loin, au large, cinq bateaux  à des distances différentes.

Sur la plage, le personnage au premier plan est un vieil homme qui se tient  de dos, face à la mer ;
devant lui un jeune homme avec un chapeau haut-de-forme ;
plus loin encore, une jeune fille allongée à terre joue avec deux enfants.
Les personnages ( selon l'historien d'art Börsch-Supan) seraient : Friedrich lui-même ( l'homme plus âgé), le petit garçon est son jeune fils Gustav Adolf, la petite fille est sa fille Agnes Adelheid, la jeune femme est sa fille Emma, et l'homme au chapeau haut-de-forme est son neveu Johann Heinrich.
Les cinq personnages correspondent aux cinq navires dans le port à l'arrière-plan ; les trois positions de personnages  font écho à la position des navires ; ils sont une allégorie des étapes de la vie.

 

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GustavKlimtGustav Klimt (1862-1918)
"Les Trois Âges de la femme"
Huile sur toile - 178 x 198 cm - 1905
Galleria Nationale d'Arte Moderna - Rome

3 Thoughts on “Les âges de la vie … en peinture …

  1. Ma chère Christine
    MERCI pour ce beau texte.
    Nous ne sommes pas toutes égales face aux” Quatres âges de la femmes “, les causes en sont multiples…
    Amicalement et à demain.

  2. Kyara et Maimouna on 14 janvier 2021 at 13 h 34 min dit:

    Merci beaucoup pour cette page qui nous a aidé à faire un exposé en allemand sur l’oeuvre de Friedrich.

    Kyara et Maimouna

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